对于刘表,在三国演义曹操煮酒论英雄时,评价为“刘表虚名无实,非英雄也”。可是,从刘表的经历看,作为“江夏八俊”之一,荆州集团的董事长刘表其实是三国里一位文武双全的人物,说他徒有虚名,实在委屈他了。

说起刘表的武功,在孙坚拿到传国玉玺,认为自己有当皇帝的命,准备回江东搞事业时,袁绍传书给刘表,于是刘表半路拦截孙坚,和孙家因此结仇,并且几度大战。面对拥有程普、黄盖、韩当等一班名将的孙家,刘表虽然一直相对处在下风,但孙家不但没能打下荆州,孙坚甚至死在战场。

更值得一提的是,在张绣与曹操大战时,刘表接到张绣一起攻打曹操的请求后,“令黄祖坚守隘口,自己统兵至安众县截操后路”。这种领兵打仗的能力,其实至少不在刘备之下吧。在诸侯纷争的三国时期,荆州又处在四面受敌的环境,能够一直维持基业不倒,刘表的军事能力其实是很强的。

说起刘表的文治,那更可以说是三国时期的佳话了。刘表不但有尊贤的名声,而且注重文化教育和农业开发,把荆州地区治理得井井有条,人民也都安居乐业。从书中看,不但伏龙、凤雏都在荆州地区隐居,徐庶等很多名士也都慕名来投奔。可以说,荆州地区是三国这一乱世的文化桃花源。

然而,为什么看起来综合能力很强的刘表,却在去世后很短的时间里,就让他的荆州集团土崩瓦解,迅速被曹操征服呢?这就要说到三国时对刘表那些“徒有虚名”的评价,也确实也看清了刘表的一个致命缺点。

在书里,徐庶投奔过刘表,但是又很快离开。在他和水镜先生的对话里,他评价刘表“善善而不能用,恶恶而不能去”,也就是说刘表赞扬贤能的人却不能任用,憎恶品行恶劣的人却不能除掉。换句话说,刘表为了顾全自己尊贤的美名,在人事问题上,选择了做一个老好人。这看起来让荆州人才济济,什么样的人都能找到位置,但实际上却造成了荆州内部没有统一的战略目标,人人都只为自己的前途着想。

我们也因此能够理解,为什么刘表手下先后聚集过蒯越、王粲、韩嵩、傅巽、甘宁、文聘、蔡瑁等文武人才,但在三国的大舞台上,却一直显得缺乏竞争力。曹操大军一来,更是争相选择投降了。

如果我们把三国看成是企业竞争,那么荆州这个集团,就是一家业务和产品虽然不错,但内部管理混乱、争权夺势的企业,当然一遇到问题就分崩离析。这也就是为什么刘琮和蔡夫人被曹操赶出荆州时,“只有故将王威相随,其余官员俱送至江口而回”了。